Cacao en polvo: un sabor universalmente amado

¿Quién puede resistirse al delicioso y tentador sabor del cacao en polvo? Este ingrediente ha conquistado paladares en todo el mundo, convirtiéndose en un verdadero clásico de la cocina. Desde exquisitos postres hasta revigorizantes bebidas, el cacao en polvo ha sabido posicionarse como un sabor universalmente amado. En este artículo, descubriremos los secretos y beneficios de este tesoro culinario que nos hace viajar a través de sus intensos aromas y sabores. Prepárate para sumergirte en el fascinante mundo del cacao en polvo y descubrir por qué es imposible resistirse a su encanto irresistible.

La mayoría de los historiadores creen que las primeras personas que cultivaron y usaron el cacao fueron los olmecas que vivieron en lo que ahora es México entre 1500 y 400 a. Se cree que descubrieron su utilidad al observar a las ratas comiendo el fruto del árbol del cacao. Tanto los mayas como los aztecas harían lo mismo y propondrían sus propios métodos para el cultivo del cacao.

Cuando los europeos llegaron al Nuevo Mundo en el siglo XVI, los mayas usaban el cacao como bebida ritual. Su palabra para el cacao era chocolate, de donde obtenemos el chocolate. El cacao eventualmente sería adoptado por los exploradores españoles que visitaban el Nuevo Mundo, aunque al principio a algunos no les gustó el sabor. Los mayas mantendrían en secreto los métodos para hacer cacao durante casi un siglo después de presentárselo a los españoles.

A mediados del siglo XVII, el chocolate sería una bebida popular en Francia y luego en toda Europa en el siglo XVIII. La adición de azúcar de las Indias Occidentales lo hizo mucho más apetecible para los europeos. El uso de maquinaria a vapor se introdujo como una forma de mantener bajos los costos de procesamiento del chocolate. Esto hizo que el cacao fuera lo suficientemente asequible para las masas y estimuló su popularidad. El cacao en polvo fue inventado en 1828 por los holandeses. El método fue desarrollado por el fabricante de chocolate Coenraad Johannes van Houten. Se trataba de quitar la grasa de los granos de cacao mediante una prensa hidráulica. El cacao sería alcalinizado para que tuviera un sabor más suave. El resultado fue una forma de utilizar el cacao que no se limitaba a las bebidas. Formó la base del chocolate que se usa para hornear y para hacer helados. es también lo que ahora conocemos como chocolate caliente.

Tenga en cuenta que la mayoría del cacao en polvo actualmente disponible en las tiendas de comestibles estadounidenses es cacao en polvo natural, lo que significa que no ha sido alcalinizado.

Hoy en día, las personas de todo el mundo consumen más de 4,5 millones de toneladas de cacao al año.

Perfil de sabor del cacao en polvo

El cacao en polvo natural es más fuerte y ácido en comparación con el cacao alcalinizado. Este tipo de cacao en polvo tiene un sabor más afrutado y fuerte.

El cacao en polvo alcalinizado también se conoce como cacao en polvo de proceso holandés y tiene un sabor más suave con notas amaderadas.

Beneficios para la salud del cacao en polvo

El cacao en polvo contiene varios compuestos que pueden ser beneficiosos para la salud; esos compuestos incluyen:

  • Minerales: Una porción de 1 cucharada de cacao en polvo sin azúcar brinda el 3 por ciento de su requerimiento diario de hierro junto con el 6 por ciento de su magnesio y el 10 por ciento de cada uno de sus requerimientos diarios de cobre y manganeso. El hierro es un nutriente esencial debido a su función de transporte de oxígeno en la sangre. El cobre es importante para aumentar la absorción de hierro del cuerpo, mientras que el manganeso ayuda con la absorción de vitamina B y E, entre otros beneficios.
  • Flavonoides: El cacao es una buena fuente de dos flavonoides en epicatequina y catequina. Ambos son poderosos antioxidantes que combaten los radicales libres.
  • Fibra: El cacao en polvo es una buena fuente de fibra con el 7 por ciento de su requerimiento diario de fibra en cada porción de 1 cucharada. Además de ayudar a que los movimientos intestinales sean más regulares, la fibra puede disminuir la velocidad a la que su cuerpo absorbe el azúcar y, por lo tanto, la velocidad a la que aumenta el nivel de azúcar en la sangre.

Tomar mucho cacao en polvo sin azúcar puede ayudar con la prevención y el tratamiento de condiciones de salud como:

  • Diabetes: Al prevenir los picos de azúcar en la sangre, la fibra del cacao en polvo puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
  • Obesidad: La fibra ayuda a aumentar la sensación de saciedad, lo que significa que se sentirá satisfecho con una cantidad menor de alimentos y, por lo tanto, comerá menos en general.
  • Depresión: El cacao en polvo contiene fenetilamina, que es un neurotransmisor. La fenetilamina puede actuar como antidepresivo. Además, el cacao en polvo puede aumentar las endorfinas y la serotonina.

Usos comunes del cacao en polvo

El cacao en polvo sigue siendo la base de las bebidas populares, pero también se usa para hornear. Los productos horneados comunes con sabor a cacao en polvo incluyen pasteles de chocolate, brownies y galletas. Se utiliza en una variedad de dulces que van desde barras de chocolate hasta dulce de azúcar.

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