Cacao en polvo: una potencia antioxidante

Descubre cómo el cacao en polvo puede convertirse en tu aliado perfecto para combatir los radicales libres y disfrutar de una salud óptima. En este artículo te revelaremos todos los beneficios antioxidantes que esta deliciosa y versátil maravilla de la naturaleza tiene para ofrecerte. ¡Prepárate para sumergirte en el delicioso y saludable mundo del cacao en polvo!

El polvo de cacao proviene del árbol Theobroma cacao, que es un árbol de hoja perenne que crece en América Central y del Sur. El cacao en polvo crudo es lo mismo que el cacao en polvo crudo y consiste en los granos molidos del árbol del cacao que han sido sometidos a un procesamiento mínimo. Estos frijoles son la principal materia prima del chocolate.

Hay evidencia de que el cacao se consumía en varias culturas americanas antes de la llegada de Colón. Se cree que el nombre cacao es un error ortográfico de cacao, que es la versión española de la palabra azteca cacahuatl. Los granos de cacao eran tan apreciados entre los aztecas que se usaban como moneda. Los árboles de cacao no se podían cultivar en las áreas secas que constituían el corazón de la civilización azteca, por lo que comerciaban con los mayas por los granos.

Si bien los españoles que llegaron no disfrutaron del cacao al principio, finalmente adquirieron el gusto. El hecho de que pudiera endulzarse con miel ayudó. El cacao se haría popular en Europa y rápidamente se convirtió en un símbolo de riqueza.

En el siglo XIX, un químico holandés inventó una forma de procesar los granos de cacao para eliminar la manteca de cacao y convertirlos en polvo. Los frijoles también fueron tratados químicamente para reducir su acidez, haciéndolos más sabrosos. Esto lo convirtió en un ingrediente aún más versátil y asequible que mantendría su popularidad durante las próximas décadas.

En los últimos años, el descubrimiento de los beneficios nutricionales del cacao crudo ha reavivado el interés por el cacao mínimamente procesado.

Perfil de sabor de polvo de cacao crudo

El polvo de cacao crudo tiene el mismo sabor a chocolate que cacao en polvo procesado; sin embargo, ese sabor es más amargo y ácido ya que no ha sido procesado en el mismo grado.

Beneficios para la salud del cacao en polvo

El cacao es lo suficientemente nutritivo como para que algunos lo consideren un superalimento. Estos son algunos de los nutrientes que pueden convertirlo en una parte crucial de una dieta saludable.

  • Antioxidantes: Los granos de cacao son la fuente más rica conocida de antioxidantes. Su puntuación de Absorción de Radicales de Oxígeno es de 95.500 µmol en cada 100 g. Para compararlo con otros alimentos ricos en antioxidantes, considere el hecho de que las bayas de goji y las bayas de acai tienen un puntaje inferior a 30,000 µmol por 100 g. Los antioxidantes en el cacao en polvo incluyen flavonoides, que son los compuestos que dan color a las frutas. Brindan apoyo a su sistema inmunológico además de combatir la inflamación. Entre los flavonoides del cacao en polvo se encuentran las antocianidinas y las catequinas, que son antioxidantes especialmente potentes.
  • Minerales: El cacao en polvo es una buena fuente de dos minerales: hierro y magnesio. Su cuerpo necesita hierro para poder transmitir los impulsos nerviosos y para producir hemoglobina. Utiliza magnesio en más de 300 procesos químicos. Este mineral es importante para el funcionamiento del sistema nervioso y de los músculos, así como para la fortaleza de los huesos. Una porción de 1 cucharada de cacao en polvo proporciona el 3 por ciento de sus necesidades diarias de hierro y el 6 por ciento de su magnesio.
  • Fibra: El cacao en polvo es una buena fuente de fibra dietética. Obtiene el 7 por ciento de su requerimiento diario de una porción de 1 cucharada.

El consumo de cacao en polvo es importante para tratar y prevenir diversas condiciones de salud como:

  • Cardiopatía: Para que la lipoproteína de baja densidad (LDL) se convierta en placa arterial, debe oxidarse. Los antioxidantes pueden ayudar a prevenir esta oxidación. El resultado es que su circulación mejora y se reduce su riesgo de enfermedades del corazón.
  • Cáncer: Las investigaciones han demostrado que los antioxidantes como los del cacao en polvo pueden afectar la forma en que se desarrollan los cánceres. También pueden ayudar a mejorar el resultado del paciente en los casos en que el cáncer ya está presente.
  • Constipación: La fibra del cacao en polvo puede ayudar a que los alimentos se muevan más libremente a través del sistema digestivo.

Usos comunes del cacao en polvo

El cacao en polvo se puede usar como el cacao en polvo normal, ya que es un excelente saborizante para productos horneados y bebidas.

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