cártamo vs. Azafrán – ¿Cómo se comparan?

¿Qué tienen en común el cártamo y el azafrán? Ambos son conocidos por su intensidad de color y su uso en la cocina, pero ¿sabías que también comparten algunas propiedades medicinales? En este artículo, te invitamos a descubrir las similitudes y diferencias entre estos dos ingredientes tan apreciados. Así que prepárate para un fascinante duelo entre el cártamo y el azafrán, ¿quién ganará la batalla de los beneficios para la salud?

El azafrán es fácilmente la especia más cara del mundo. De hecho, a lo largo de la historia, comerciantes sin escrúpulos la han falsificado. En la Edad Media, el problema de la adulteración del azafrán era lo suficientemente grave como para ejecutar a los culpables de cometerlo. Aunque los nombres suenen similares, el cártamo no es pariente del azafrán. Los pétalos del cártamo son útiles como especia y para producir un color amarillo brillante. Algunos cocineros usan cártamo como alternativa al azafrán, y los dos son lo suficientemente parecidos como para llamarlo a veces «azafrán bastardo». ¿Qué más hace que estas dos especias sean similares o diferentes? Vamos a desglosarlo.

Tabla de contenido

¿El cártamo y el azafrán son similares en apariencia?

El cártamo y el azafrán son lo suficientemente similares como para que el ojo inexperto los confunda; sin embargo, hay ciertas diferencias muy claras entre los dos.

El azafrán tiene un color más delicado en comparación con los pétalos de cártamo, que son de un rojo brillante. Si inspecciona el cártamo y el azafrán uno al lado del otro, podrá ver que el cártamo consta de pétalos, mientras que el azafrán consta de estambres.

Otra diferencia más radica en la capacidad de cada especia para dar color a un plato. Solo necesita una pequeña cantidad de azafrán para proporcionar un color amarillo intenso a la comida, mientras que necesitará usar una cantidad mayor de cártamo para obtener un efecto similar.

¿El cártamo y el azafrán difieren en sabor?

El azafrán tiene un sabor muy fuerte y distintivo, mientras que el sabor del cártamo es relativamente suave. Solo necesitas un poco de azafrán para dar sabor a un plato; necesitará usar una cantidad relativamente grande de cártamo para obtener resultados equivalentes. Algunos expertos describen el sabor del azafrán como similar a la miel, mientras que el cártamo tiene notas de chocolate dulce.

¿Se puede usar cártamo en lugar de azafrán y viceversa?

Debido al alto costo del azafrán, puede parecer que vale la pena buscar una alternativa. El cártamo es ampliamente utilizado como reemplazo del azafrán por cocineros que cuidan su presupuesto. Si no te gusta el sabor del azafrán pero quieres que tu plato tenga un color amarillo brillante, el cártamo puede ser ideal para ti. Puede usar azafrán en lugar de cártamo en platos donde su fuerte sabor no será un problema.

¿Cuáles son los mejores usos para el cártamo y el azafrán?

El azafrán es un ingrediente esencial en la bullabesa y en la paella. Los cocineros indios lo usan en platos de arroz y los cocineros italianos lo usan en risotto. En todos los casos, los cocineros utilizan la especia para realzar los platos con color y sabor. Además, puedes hacer una infusión con azafrán y tomarlo como medicamento.

Si bien el cártamo tiene un sabor agradable, no es tan apreciado como el azafrán; sin embargo, es bastante popular en algunas culturas. Los azerbaiyanos lo usan en una sopa de cordero donde se agrega al final del tiempo de cocción y le da un color amarillo a la comida. Los cocineros sirios lo usan en una variedad de platos, incluyendo tortillas y en kibbeh, un plato de trigo partido y carne picada de cordero. Además, los españoles lo utilizan en diversas salsas y para hacer tés más aromáticos.

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