Chile en polvo: la auténtica especia Tex-Mex

Si eres fanático de los sabores picantes y llenos de sabor, seguro que has probado el Chile en polvo. Esta auténtica especia Tex-Mex es conocida por su inconfundible sabor y su capacidad para darle ese toque picante a cualquier platillo. En este artículo te contaremos todo lo que necesitas saber sobre el Chile en polvo y cómo incorporarlo en tus recetas favoritas. ¡Prepárate para un viaje de sabor explosivo!

Los chiles han sido parte de la dieta humana desde el año 7500 aC, siendo Cristóbal Colón el primer europeo en encontrarlos. También fue el primero en llamarlos “pimientos” porque su sabor recordaba a la pimienta negra. Gracias a Colón, los chiles sudamericanos se extenderían por todo el mundo y se convertirían en elementos principales en diferentes cocinas.

El inventor del chile en polvo está en disputa, lo que está claro es que fue inventado en Texas. Según el historiador chileno Joe Cooper, el inventor fue un inmigrante alemán llamado William Gebhardt. En 1894, Gebhardt dirigía un café en New Braunfels, Texas. En este momento, el chile era un alimento de temporada ya que los pimientos solo estaban disponibles después de la cosecha de verano.

Gebhardt resolvió el problema importando a granel chiles de agricultores mexicanos. Esto le permitía servir chile durante todo el año, pero la gran cantidad de chiles secos que tenía que tener a mano representaba un problema, por lo que comenzó a molerlos en una picadora de carne. También agregaría orégano y semillas de comino a los chiles; al principio llamó a la mezcla de especias “Polvo de Tampico”, pero luego le cambió el nombre a Eagle Chili Powder de Gebhardt; todavía se vende bajo esa marca hoy. En 1896, abrió una fábrica para hacer y vender su chile en polvo.

Es importante observar que la amplia disponibilidad del chile en polvo de Gebhardt es una de las razones por las que la comida Tex-Mex se hizo popular en todo Estados Unidos. Hizo que las especias esenciales estuvieran disponibles en lugares donde habrían sido difíciles de encontrar a fines del siglo XIX.

Chile en polvo: la auténtica especia Tex-Mex

Perfil de sabor de chile en polvo

Desde el chile en polvo original de Gebhardt, ha habido muchas otras mezclas de diferentes fabricantes. Cada fabricante utiliza su propia receta patentada, lo que significa que existe una gran variación de sabor entre los chiles en polvo. Las diferencias son especialmente evidentes en cuanto al nivel de especia, aunque pimienta de cayena – en algún nivel – es a menudo el chile que se usa.

La mayoría de las mezclas contienen comino molido y tiene las notas terrosas y de nuez de esa especia. Orégano es otro componente común del chile en polvo y aporta cualidades herbáceas y especiadas a la mezcla.

Beneficios para la salud del chile en polvo

Las especias constituyentes del chile en polvo contienen numerosos compuestos beneficiosos como:

  • Vitaminas: Los pimientos que se usan para hacer chile en polvo son ricos en vitaminas A, C y E. La vitamina A es buena para la vista, la vitamina C ayuda a fortalecer el sistema inmunológico y la vitamina E protege las grasas del cuerpo del daño de los radicales libres.
  • Fibra: La fibra que contiene el chile en polvo favorece la digestión al estimular tanto la secreción de jugos gástricos como el peristaltismo.
  • Minerales: El chile en polvo también contiene minerales importantes como hierro, potasio y fósforo. El hierro es importante para el transporte de oxígeno en la sangre, el potasio ayuda a controlar la presión arterial y el fósforo es importante para la salud de los huesos y los dientes.
  • Aceites esenciales: El orégano y el comino son ingredientes comunes de chile en polvo y ambos contienen aceites esenciales. El comino contiene cuminaldehído, mientras que el orégano tiene timol y limoneno. Cuminaldhyde estimula las glándulas salivales ayudando así con la digestión; el timol es un compuesto antifúngico eficaz, mientras que el limoneno tiene propiedades antiinflamatorias.

El chile en polvo es un ingrediente central en la comida Tex-Mex. Puedes encontrarlo dando sabor a la carne que se usa para hacer tacos, burritos y enchiladas. Por supuesto, también es el condimento principal del chili con carne. Aparte de las recetas Tex-Mex, el chile en polvo también se usa ampliamente en las frituras secas de barbacoa. Se pueden encontrar variaciones de chile en polvo en la cocina india, coreana y tailandesa.

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