Cilantro: una hierba antigua y versátil

Descubre el fascinante mundo del cilantro, una hierba que ha sido utilizada desde tiempos antiguos tanto en la cocina como en la medicina. Conoce sus múltiples usos y beneficios, así como algunas curiosidades sobre esta versátil planta. ¡Prepárate para sorprenderte con todo lo que el cilantro tiene para ofrecerte!

El cilantro también se llama cilantro y es la fuente de la semilla de cilantro. El cilantro es un miembro de la familia del perejil y existe un gran parecido entre las dos hierbas. De hecho, la semejanza es tan cercana que es bastante fácil confundir una con la otra si no tienes experiencia con ninguna de las dos hierbas. El cilantro es un alimento básico en las cocinas de América Latina y la India, así como en otras partes de Asia más allá del subcontinente.

Al igual que las otras hierbas y especias en este sitio, la historia culinaria del cilantro es larga. De hecho, es una de las especias/hierbas más antiguas que existen. Se han encontrado semillas de cilantro en cuevas israelíes que datan de hace 8.000 años, así como en la tumba del rey Tut. La hierba fue traída a las Américas en la década de 1600 y desde entonces ha asumido un papel destacado en los platos del suroeste de Estados Unidos, México y toda América Latina.

El nombre cilantro es la palabra española para cilantro y cilantro proviene de la palabra griega antigua koriannon. El hecho de que la hierba se use ampliamente en la cocina mexicana ha llevado a la adopción generalizada de la palabra española en América del Norte.

Cilantro: una hierba antigua y versátil

Perfil de sabor a cilantro

El sabor del cilantro es muy controvertido. Para algunos, tiene un sabor brillante y fresco con el sabor de los cítricos; para otros, sabe a jabón. La fobia al cilantro es en realidad un fenómeno bien estudiado con investigaciones que indican que puede tener una fuente genética, lo que significa que las personas pueden estar genéticamente inclinadas a que les guste o no la hierba.

Beneficios para la salud del cilantro

El cilantro es conocido en partes de Europa e India como una planta curativa. Sus reputados beneficios para la salud incluyen:

  • Controlar el azúcar en sangre y la producción de radicales libres.
  • Las propiedades antimicrobianas de los aceites volátiles de sus hojas.
  • Fitonutrientes en los aceites volátiles de sus hojas. Esos fitonutrientes incluyen limoneno, borneol y alcanfor.
  • Dodecenal, que es un compuesto que se ha encontrado eficaz para matar la salmonela. El dodecenal se encuentra tanto en las semillas como en las hojas de la planta en cantidades iguales.
  • Es rico en vitamina A. 1/4 de taza de cilantro aporta el 9 por ciento de la ingesta diaria recomendada de esta vitamina. La vitamina A ayuda a mantener la función renal y la función de la retina.
  • Es rico en vitamina K, que ayuda a que la sangre se coagule evitando así el sangrado excesivo.

Usos comunes del cilantro

Como uno de los sabores principales de la cocina mexicana, el cilantro es esencial para las salsas y el guacamole. Puede usarlo como una adición final a los platos como una guarnición sabrosa o puede cocinarse como en los clásicos mexicanos como el arroz con pollo.

También se usa en platos mediterráneos como pestos donde hay una larga tradición para el uso de cilantro que para albahaca.

El cilantro es popular en la cocina india; el nombre en hindi es dhania. En India, el cilantro se puede usar en chana masala, aloo gobi y samosas de vegetales. La hierba también se presenta en varios platos de la región de Sichuan en China. A menudo se usa en sopas y como guarnición.

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