Culantro: el primo picante del cilantro – SPICEography

Si eres amante de los sabores intensos y exóticos en tus platos, no puedes pasar por alto al culantro, el primo picante del cilantro. En este artículo te invitamos a adentrarte en el fascinante mundo de esta hierba aromática y descubrir todos los secretos de su sabor único y sus beneficios para la salud. ¡Prepárate para despertar tus papilas gustativas y sorprender a tus comensales con la maravillosa experiencia que solo el culantro puede ofrecerte!

El culantro es una hierba relacionada con cilantro y que tiene un sabor y aroma similar. El culantro se parece más a otros tipos de verduras de hoja verde que al cilantro. Tiene hojas largas con dientes de sierra similares a las de las hojas jóvenes de diente de león o la rúcula. El culantro pertenece a la familia Apiaceae al igual que el cilantro y algunas otras hierbas conocidas como perejil y eneldo.

El nombre botánico de culantro es Eryngium foetidum. El nombre del género Eryngium te dice que está relacionado con el acebo marino, y el epíteto sugiere que tiene un olor fuerte que algunas personas consideran desagradable.

El culantro proviene de las Américas. Es nativo de las Indias Occidentales, América Central y las partes tropicales de América del Sur. Desde esos lugares, se ha introducido en Florida y luego en otras partes del mundo. El culantro tiene una larga historia de uso como hierba medicinal entre las tribus nativas de México y el Caribe.

En estos días, el culantro se cultiva en Hawái y partes de Asia como Vietnam y Camboya, y los chinos lo trajeron a Asia como una alternativa al cilantro. El culantro tiene varios nombres dependiendo de la región en la que lo encuentres. Otros nombres para el culantro incluyen recao, fitweed, long cilantro y chadon beni. Su mejor apuesta para encontrar culantro en los Estados Unidos es buscar en una tienda de comestibles que atienda a una clientela latinoamericana o antillana.

Perfil de sabor de culantro

Debido a que el culantro tiene un sabor más fuerte que el cilantro, aproximadamente 10 veces más potente, puede agregarlo mientras se cocina un plato. Con el cilantro, habría que agregarlo al final de la cocción para que no pierda su sabor.

Algunos describen el sabor del culantro como jabonoso, que también es un término que se usa para el sabor del cilantro. Otro descriptor es mohoso y algunas personas también lo describen como que huele a chinches apestosas. El culantro es una de esas hierbas con un perfil de sabor que muchas personas encuentran desagradable por sí solo.

Beneficios para la salud del culantro

El culantro está lleno de nutrientes, lo que significa que puede brindar varios beneficios para la salud. Los nutrientes incluyen:

  • Vitaminas: Obtendrá una cantidad significativa de vitamina A del culantro además de riboflavina y tiamina. La hierba también es una buena fuente de vitamina C.
  • Minerales: El culantro contiene hierro, calcio y fósforo.
  • Fibra: Debido a que las hojas se consumen enteras, aportan una cantidad significativa de fibra a la dieta.

Puedes usar culantro para tratar o prevenir los siguientes problemas de salud:

  • Resfriados: Los practicantes de la medicina popular jamaicana utilizan el culantro como tratamiento para los resfriados.
  • Convulsiones: Una de las aplicaciones del culantro es como medicamento anticonvulsivo, que es también de donde recibe su apodo fitweed. Los ataques son un término pasado de moda para las convulsiones.

Usos comunes

El culantro aparece en muchas recetas del Caribe y América Latina. En el Caribe de habla inglesa, es más popular en Trinidad y Tobago. Los cocineros de esta parte del mundo lo utilizan para hacer sofrito, una combinación de condimentos aromáticos que es el punto de partida de muchos platos latinos. También aparece como alternativa al cilantro en algunas recetas de salsa.

También encontrará culantro en varios platos asiáticos, incluidas algunas recetas de pho. Debido a que tiene mucho en común con el cilantro, a veces lo verá recomendado como sustituto.

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