¿El jengibre es picante? Un foco en la calidez del jengibre

¿Has probado alguna vez el jengibre y te has preguntado por qué tiene ese sabor intenso y picante? Aunque es muy reconocido por sus propiedades medicinales y culinarias, es común preguntarse si realmente es picante o no. En este artículo, exploraremos a fondo el jengibre y desvelaremos su secreto en cuanto a su sabor picante y su increíble calidez. ¡Prepárate para descubrir todos los detalles sobre este fascinante ingrediente!

Jengibre se originó en India y China y obtuvo su nombre de una palabra sánscrita que significa «como un cuerno» o «como un asta». Ha jugado un papel importante en la cocina india y china durante siglos y es una de las primeras especias en llegar a Europa. Uno de los factores a tener en cuenta antes de utilizarlo es su nivel de picante. A continuación, veremos el calor del jengibre, así como los compuestos responsables de su sabor.

¿El jengibre es picante?

El jengibre es picante y, a menudo, se describe con adjetivos como picante, ardiente y mordaz. El calor tiene que ver con varios factores, como la forma en que se procesa el jengibre. El jengibre fresco tiene un nivel de calor completamente diferente al del jengibre cocido o secado. En otras palabras: la respuesta a la pregunta de qué tan picante es el jengibre depende del tipo de jengibre. Una gran parte del calor experimentado tiene que ver con la fuente del calor del jengibre, que veremos a continuación.

¿Qué causa el sabor cálido que experimentas con el jengibre?

El picante del jengibre puede provenir de cualquiera de estos tres compuestos: zingerona, gingerol y shogaol. Los tres provienen del gingerol. El gingerol es un fenol que se encuentra en el jengibre fresco sin cocer y está relacionado químicamente con capsaicina, pero es mucho más suave. También está relacionado con el eugenol que se encuentra en canela y nuez moscada y a la piperina de la que pimienta negra recibe su calor.

Cuando el jengibre se seca, el gingerol forma 6-shogaol, que a veces se abrevia simplemente como shogaol. La transformación duplica el calor, razón por la cual muchas personas encuentran que el jengibre seco es más picante que el fresco. Si quieres que tu jengibre fresco esté aún más picante, la respuesta es secarlo.

Cuando el gingerol se expone al calor, se convierte en zingerona. La zingerona tiene mucho menos en común con la capsaicina y más con la vainilla.

¿El jengibre se vuelve más picante a medida que envejece?

El jengibre viejo y el joven le ofrecerán el calor distintivo y la dulzura acre que espera del jengibre, pero lo hacen en diferentes grados. El nivel de especias del jengibre aumenta a medida que envejece. El jengibre joven es suave, suculento y crujiente con una piel más fina y un color más pálido; el jengibre viejo es más picante, más seco y más fibroso.

¿Cocinar jengibre aumenta/disminuye su calidez?

El jengibre cocido es mucho más suave que la versión cruda, pero aún conserva un poco de calor. La conversión de gingerol a zingerona disminuye su calor, pero depende de la cantidad de jengibre que se exponga al calor. Por ejemplo, solo las partes exteriores de los trozos grandes de jengibre pueden quedar expuestas al calor, por lo que el interior aún puede estar picante porque contienen gingerol que no se ha calentado ni convertido en zingerona.

¿Puedes atenuar el picante del jengibre?

Cocinar el jengibre para convertir el gingerol en zingerona es una forma de mitigar el calor. La zingerona es lo que le da al jengibre cocido su carácter dulce y aromático. Hay otras formas de reducir el picante del jengibre. Algunos expertos sugieren usar azúcar no solo para contrarrestar los compuestos que producen el picor, sino también para equilibrar el amargor que se puede obtener al usar demasiado jengibre. También puede atenuar el calor del jengibre seco en un plato agregando más de los otros ingredientes en proporción al jengibre.

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