Hierbabuena: la menta más antigua – SPICEography

¿Sabías que la hierbabuena, también conocida como la menta más antigua, ha sido utilizada por siglos en diferentes culturas alrededor del mundo? Descubre en este artículo todo sobre esta fascinante y aromática planta, desde su origen hasta sus múltiples usos culinarios y medicinales. Sumérgete en el apasionante mundo de la hierbabuena y déjate llevar por su refrescante y vibrante aroma. ¡No te lo pierdas!

La menta verde se ha usado y cultivado durante gran parte de la historia humana que probablemente no haya una versión que sea verdaderamente salvaje. La forma original de menta verde probablemente no crece en ningún lugar de la naturaleza. La hierba es originaria de Europa y Medio Oriente, pero se puede encontrar en todo el mundo debido a la facilidad con la que crece. La menta verde tiene muchos otros nombres, como la menta de cordero y la menta de nuestra señora.

La menta verde fue una de las mentas traídas a las Islas Británicas por los romanos. Tanto los griegos como los romanos mantuvieron la tradición de frotar sus mesas con menta antes de la llegada de sus invitados. Tenga en cuenta que, como la menta cultivada y utilizada más antigua, la menta verde es lo que se conoce simplemente como menta en los textos antiguos. Plinio describió la menta (probablemente menta verde) como una fragancia capaz de reanimar el espíritu.

En el siglo XVI, el herbolario John Gerard escribió sobre la menta verde. Lo elogió como una hierba que mejoraba el estado de ánimo. Alrededor de este tiempo, menta verde y otras mentas también se usaban comúnmente para repeler ratones.

La menta verde existió durante la revolución estadounidense y fue traída a los EE. UU. por los colonos ingleses. El té hecho con menta era una bebida popular y era especialmente importante en ese momento porque los ingleses no gravaban la hierba.

Perfil de sabor a menta verde

La menta verde contiene mucho menos mentol que algunos de sus parientes, como menta y menta. Como resultado, la hierbabuena tiene un sabor más suave y dulce que también es más herbáceo que cualquiera de sus dos parientes picantes. Aun así, todavía se las arregla para ser claramente mentolado.

Beneficios para la salud de la menta verde

La menta verde es una hierba nutritiva que obtiene beneficios para la salud de compuestos como:

  • Carvona: La carvona es un terpenoide y el componente del aceite esencial que le da su fragancia a la menta verde. También es responsable de muchos de los beneficios para la salud de la hierba.
  • Vitaminas: La menta verde fresca es una buena fuente de importantes vitaminas antioxidantes como las vitaminas A y C.
  • Mentol: Si bien la menta verde tiene una concentración más baja de mentol que otras variedades de menta, aún contiene el compuesto. El mentol tiene importantes propiedades medicinales.

Los compuestos que mejoran la salud en la menta verde la hacen útil para tratar:

  • Deterioro cognitivo: Los estudios han demostrado que los extractos de menta verde y de otros miembros de la familia de la menta son beneficiosos para la memoria.
  • Desequilibrio hormonal: La menta verde es útil para tratar el desequilibrio hormonal resultante del síndrome de ovario poliquístico.
  • Mala digestión: Al igual que otras mentas, la menta verde es una ayuda digestiva eficaz. Úselo para tratar la flatulencia, las náuseas y el síndrome del intestino irritable.
  • Enfermedad transmitida por los alimentos: Debido a las propiedades antisépticas de los compuestos de la menta verde como el mentol y el mirceno, la menta verde es eficaz contra la salmonella y la bacteria H. pylori.

Usos comunes

La menta verde es la menta que se usa con mayor frecuencia para hacer la jalea de menta inglesa que acompaña al cordero. Los ingleses también lo utilizan en una preparación tradicional de guisantes. Otros usos europeos de la menta incluyen la principal nota herbal en la salsa tzatziki y en algunas salsas de tomate.

Al igual que en Inglaterra, la menta verde es una hierba popular para sazonar el cordero en el Medio Oriente. En Medio Oriente y en los Balcanes, es un sabor esencial en la mayoría de las recetas de dolmas (hojas de parra rellenas). En los EE. UU., la hierbabuena es el principal saborizante de un cóctel famoso: el julepe de menta. La menta verde también es un saborizante popular que se usa en la goma de mascar y los licores. Las hojas de menta fresca son excelentes adiciones a las ensaladas.

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