Incienso: una famosa resina aromática

El incienso ha sido utilizado durante miles de años por diversas culturas alrededor del mundo debido a su aroma envolvente y propiedades terapéuticas. Desde los egipcios hasta los romanos, esta famosa resina aromática ha sido valorada por su capacidad para crear una atmósfera de calma y espiritualidad. En este artículo exploraremos los orígenes del incienso, sus múltiples usos y beneficios, así como algunas recomendaciones para disfrutar al máximo de esta fragancia ancestral. ¡Descubre todo lo que necesitas saber sobre el incienso y cómo incorporarlo en tu vida diaria!

El incienso consiste en savia seca de árboles pertenecientes al género Boswellia. La mayoría del incienso proviene de los árboles de Boswellia sacra, pero varias especies proporcionan diferentes grados de resina. Los grados más altos son Silver y Hojari.

Los productores cosechan incienso cortando la corteza de los árboles de Boswellia y dejando que su savia fluya. La savia eventualmente se endurece para formar tiras llamadas lágrimas.

Los francos reintrodujeron la resina en Europa, pero no por eso se llama incienso. El nombre describe la calidad de la resina. Otro nombre que recibe es olibanum, del árabe al-luban, que indica que procede del ordeño. En otras palabras, proviene del ordeño del árbol Boswellia. Uno de los nombres chinos es ru xiang.

Los historiadores creen que el Sultanato de Omán es la fuente más antigua de incienso. Los omaníes han estado comerciando con incienso durante miles de años. Entre 1000 a. C. y 400 d. C., el comercio de incienso fue el más lucrativo del mundo. En el mundo antiguo, los comerciantes árabes enviaban la resina desde Omán hasta el Mediterráneo y diferentes partes de Asia. El incienso hizo del sur de Arabia una parte crucial de la economía mundial y la conectó con Europa, India y la famosa Ruta de la Seda. Los romanos intentaron conquistar la región pero fracasaron, retrocediendo debido al ambiente cálido y seco del desierto. Tanto los antiguos egipcios como los griegos y los romanos usaban el incienso ampliamente en sus religiones. También era una parte importante de los ritos funerarios y de embalsamamiento, ya que su intensa fragancia podía usarse para cubrir el hedor de un cadáver.

Heródoto conocía la región de origen de la resina, el sur de Arabia, pero escribió que era difícil de conseguir porque los árboles estaban infestados de serpientes venenosas. Teofrasto, Plinio el Viejo y Zhao Rugua mencionaron el incienso. Zhao fue un inspector de aduanas chino del siglo XIII.

Hoy en día, la mayoría de los árboles Boswellia del mundo crecen en el Cuerno de África, Omán y Yemen. Sin embargo, los árboles están disminuyendo debido al cambio climático y al aprovechamiento excesivo para satisfacer la demanda de incienso. Un estudio sugiere que el 90 por ciento de los árboles de Boswellia podrían morir en los próximos 50 años.

Perfil de sabor a incienso

Si bien el incienso rara vez se usa en la cocina, puede proporcionar algunas notas aromáticas cruciales. El aroma del incienso es almizclado y terroso con matices a pino y resinosos. Algunos tipos de incienso también tendrán notas cítricas.

Beneficios para la salud del incienso

Los compuestos medicinales del incienso incluyen:

  • Ácidos boswélicos: Los compuestos denominados colectivamente ácidos boswélicos son triterpenoides. Pueden prevenir la formación de moléculas que causan inflamación llamadas leucotrienos.
  • Monoterpenos: Alpha-thujene es un monoterpeno en el incienso y actúa como un antioxidante entre otros beneficios.

Puedes usar el incienso para tratar o prevenir dolencias como:

  • Enfermedades inflamatorias: Los principales beneficios para la salud de los compuestos saludables del incienso parecen ser que combaten la inflamación. Puede usar el incienso para tratar una amplia gama de afecciones inflamatorias, como el asma, la artritis y la enfermedad de Crohn.
  • Infección: Se ha demostrado que el incienso tiene beneficios antimicrobianos. Puede usarlo para prevenir la infección por Candida albicans y Staphylococcus.
  • Problemas menstruales: El incienso se puede usar para estimular el flujo sanguíneo en el útero y se cree que es útil para estimular el flujo menstrual.

Usos comunes

El incienso se usa principalmente en perfumería y para ceremonias religiosas, pero también es comestible. Los usos comunes incluyen como una alternativa a la goma de mascar. El aceite esencial destilado al vapor se puede utilizar como saborizante similar a la masilla en pasteles.

Error 403 The request cannot be completed because you have exceeded your quota. : quotaExceeded

Deja un comentario