Paprika: una especia húngara de origen mexicano

¿Sabías que la paprika, esa deliciosa especia que tanto amamos añadir a nuestros platos, tiene un origen sorprendente? Aunque su nombre nos lleve a pensar en Hungría, la verdad es que tiene raíces mexicanas. Descubre en este artículo cómo la paprika encontró su camino desde tierras mexicanas hasta convertirse en una de las especias más populares en la gastronomía húngara. Prepárate para un viaje culinario lleno de sabores y sorpresas. ¡Bienvenidos al fascinante mundo de la paprika!

El pimentón es una especia que consiste en frutos secos y chiles molidos que se originan en el centro de México. El nombre “pimentón” es húngaro y su raíz está en el griego peperi y en latín flautista ambos se refieren a la pimienta.

Los pimientos utilizados para hacer paprika llegaron a Hungría después de que Cristóbal Colón los trajera a Europa. Desde España, el cultivo de los pimientos se extendió al sur de Francia ya Inglaterra. En Hungría y en otros lugares de Europa, las plantas de pimiento se utilizaron por primera vez como plantas de interior decorativas.

Más tarde, los turcos introdujeron el pimentón como especia en la península de los Balcanes en el siglo XVIII, cuando los Balcanes estaban bajo el dominio otomano. Los húngaros usaban previamente el pimentón, pero como medicina para tratar el tifus, no como especia. Los pimientos serían luego cultivados allí. El clima de la región de Kalocsa y Szeged sería ideal para cultivar pimientos. Ese clima es lo que le da al pimentón húngaro su carácter distintivo.

Hasta la década de 1920, el pimentón de Europa central estaba picante. Fue entonces cuando se injertó una planta dulce en otras plantas para endulzar el pimentón de esta parte del mundo.

Perfil de sabor a pimentón

Existe una gran variación en los perfiles de sabor de los diferentes tipos de paprika. La especia puede variar en sabor desde suave y dulce hasta muy picante. También están los pimentones españoles ahumados, que se han vuelto populares entre los chefs en los últimos años.

El pimentón dulce no tiene calor, solo el sabor de los pimientos maduros. El pimentón dulce es ideal para cualquier persona que quiera agregar sabor a pimienta a su comida pero sin el picor. Las variedades picantes transmiten un calor similar al de la pimienta de cayena pero con un sabor más complejo. Los pimentones ahumados obtienen su sabor de los pimientos que primero se secan al sol y luego se ahuman sobre fuegos de roble.

El pimentón proporciona una serie de beneficios para la salud debido a los compuestos que contiene. El pimentón contiene:

  • Vitamina A: Una sola cucharadita de paprika tiene casi el 40 por ciento de la ingesta diaria recomendada de vitamina A. El grupo de vitamina A incluye carotenoides, que son antioxidantes efectivos. El pimentón contiene betacriptoxantina y betacaroteno, dos carotenoides beneficiosos para la visión y la salud de la piel. Los carotenoides también ayudan a proteger las células del daño que puede provocar enfermedades cardíacas y artritis. Además, el pimentón contiene los carotenoides luteína y zeaxantina. La luteína y la zeaxantina ayudan a reducir el riesgo de desarrollar degeneración macular relacionada con la edad.
  • Vitamina E: Puede obtener el 5 por ciento de su requerimiento diario de vitamina E de una cucharadita de paprika. Este antioxidante es importante para proteger las grasas de su cuerpo de los radicales libres. Pueden reducir el riesgo de inflamación que causa enfermedades del corazón.
  • capsaicina: Varios estudios han demostrado que la capsaicina tiene efectos anticancerígenos, antioxidantes y antiinflamatorios. La capsaicina es el compuesto que le da a los pimientos picantes su calor.

Usos comunes de pimentón

Cuando se trata de la cocina húngara, la paprika es conocida por su papel protagónico en platos como el pollo con paprikash y el goulash. Al preparar estos platos, es mejor utilizar las variedades tradicionales húngaras de pimentón en lugar de las variedades españolas ahumadas. En el oeste, el pimentón se usa para todo, desde agregar color a huevos rellenos y ensaladas de papa hasta salsas para barbacoa.

En España, los chefs utilizan pimentón ahumado para dar un sabor ahumado a la comida. Es un acompañamiento tradicional para el pulpo y diversos guisos. El pimentón ahumado también es un importante saborizante para muchos embutidos españoles.

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