Pesto: la famosa salsa de Génova – SPICEography

Descubre el secreto detrás del deleite culinario que ha conquistado el paladar de miles de personas alrededor del mundo: el pesto, la famosa salsa de Génova. En este artículo te llevaremos en un viaje gastronómico para descubrir sus orígenes, sus ingredientes clave y cómo puedes usarlo para elevar tus platos a un nivel superior. Atrévete a sumergirte en el vibrante y fragante mundo del pesto y sorpréndete con sus exquisitos sabores. ¡Prepárate para convertirte en un experto en esta salsa increíblemente versátil!

Pesto se originó en la ciudad de Liguria de Génova en el norte de Italia. Algunos historiadores creen que se fabricó por primera vez alrededor del siglo XVIII. Otros creen que se originó con los antiguos romanos que comían una pasta de queso, aceite de oliva o mantequilla y hierbas llamada moretum que menciona el poeta Virgilio. Cuando la albahaca llegó a Italia, se convirtió en un elemento fijo en Liguria y los ligures de Génova convirtieron moretum en el plato que ahora conocemos como pesto.

Agliata es otra salsa que influyó en el pesto moderno. Apareció durante la Edad Media e incluía ajo, canelay caldo de pollo. El ajo al pesto proviene de la agliata. Algunos también creen que la alta concentración de ajo en el pesto moderno se originó en una época en que los marineros llevaban la salsa con ellos en viajes largos. El ajo actuaba como conservante por sus propiedades antibacterianas.

El pesto que más se conoce en todo el mundo es la versión verde. Los ingredientes tradicionales del pesto incluyen ajo, albahaca, y piñones que se combinan con queso parmesano y aceite de oliva. A veces se utilizan almendras en lugar de los piñones y menta a menudo se incluye junto con la albahaca. Hay otras variantes, incluida una variedad roja que obtiene su color de ingredientes como pimientos rojos o tomates. Los tomates en pesto rojo pueden ser frescos o secados al sol.

El nombre pesto proviene del peste, palabra genovesa que significa aplastar. Es una referencia al método antiguo de preparar la salsa, que consiste en molerla con un mortero y una maja. Si quieres hacer pesto de una manera verdaderamente tradicional, necesitas usar un mortero de mármol y una mano de madera. La molienda es necesaria para liberar todo el aroma y sabor de las hojas de albahaca.

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Si bien existe desde hace mucho tiempo, la popularidad del pesto en los Estados Unidos es un fenómeno relativamente reciente. Solo se hizo ampliamente conocido a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990.

Perfil de sabor pesto

Pesto tiene una herbácea brillante de la albahaca, que tiene notas de menta y regaliz. Obtiene una sólida dosis de salinidad y umami del queso parmesano, que se ve reforzada por el ajo. También obtienes las notas terrosas y la riqueza del aceite de oliva.

Beneficios para la salud del pesto

El pesto se considera una salsa particularmente saludable debido a los nutrientes de sus ingredientes, que incluyen:

  • Grasas saludables: El aceite de oliva es uno de los ingredientes principales del pesto y está lleno de grasas monoinsaturadas que tienen numerosos beneficios para la salud.
  • Flavonoides: La albahaca contiene fitoquímicos que tienen propiedades antioxidantes.
  • Vitaminas: La albahaca es una rica fuente de vitaminas. Una porción puede proporcionarle vitaminas A, C y K, y las dos últimas están presentes en las concentraciones más altas.

Puede agregar pesto a su dieta para tratar o prevenir problemas de salud como:

  • Colesterol alto: Las grasas monoinsaturadas en el pesto pueden ayudar a reducir el colesterol, lo que significa que puede reducir el riesgo de enfermedades que resultan del colesterol alto. El ajo también puede ayudar a reducir el colesterol en la sangre. Además, se sabe que el ajo ayuda a estabilizar la presión arterial.
  • Diabetes: Las grasas monoinsaturadas ayudan a reducir el azúcar en la sangre, lo que las hace útiles para prevenir la diabetes tipo 2.
  • Cáncer: Los antioxidantes del pesto pueden ayudar a combatir los radicales libres que causan enfermedades graves como el cáncer.

Usos comunes

En Liguria, el pesto se sirve tradicionalmente con fideos trenette planos o junto con patatas y judías verdes. Puedes usarlo en lasaña y es una adición importante a una sopa minestrone.

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