Pimienta de cocodrilo: el sabor de África Occidental

Descubre el fascinante mundo de la cocina africana con un ingrediente que seguramente te sorprenderá: la pimienta de cocodrilo. Este condimento único, proveniente de África Occidental, se ha convertido en la joya culinaria de la región y ahora tienes la oportunidad de conocer su intenso sabor y propiedades medicinales. Sumérgete en esta aventura gastronómica y déjate seducir por el exótico sabor de la pimienta de cocodrilo. ¡No te lo pierdas!

Pimienta de cocodrilo y granos del paraiso son en realidad la misma especia, pero con una diferencia clave: los granos del paraíso se venden solo como semillas, mientras que la pimienta de cocodrilo incluye toda la vaina. Recibe su nombre del hecho de que la textura de la vaina se puede comparar con la del lomo de un caimán. La pimienta de cocodrilo es un pariente de jengibre y de Cardamomo negrosiendo esta última otra especia que se vende en su vaina.

La planta perenne de la que proviene la pimienta de caimán es originaria de África occidental y se encuentra en países como Camerún, Nigeria y Sierra Leona, por nombrar algunos. La especia ha estado en uso desde la antigüedad; Los primeros europeos que lo mencionaron incluyen a Plinio, a quien algunos historiadores creen que acuñó el apelativo de «granos del paraíso» debido a su valor.

Más adelante en la historia europea, los granos del paraíso encontraron uso como un sustituto más barato de los granos de pimienta negra. Se dice que la reina Isabel I de Inglaterra había aromatizado su cerveza con semillas de pimienta de caimán.

Perfil de sabor de la pimienta de caimán

El sabor a menudo se describe como una versión un poco más compleja del sabor de la pimienta negra, pero sin toda la intensidad de esa especia. Junto con el sabor a pimienta, la pimienta de cocodrilo ofrece una combinación de notas de sabor y un aroma que recuerda al cardamomo y al clavo. Es un poco a nuez, terroso e incluso ligeramente cítrico.

Beneficios para la salud de la pimienta de cocodrilo

La pimienta de cocodrilo brinda múltiples beneficios para la salud que provienen de su abundancia de compuestos nutritivos, que incluyen:

  • Minerales: La pimienta de cocodrilo es una buena fuente de varios minerales, incluidos calcio, magnesio y zinc. El calcio y el magnesio son esenciales para la salud de los huesos; de hecho, nuestros cuerpos usan magnesio para asimilar el calcio en nuestros huesos. El mineral también se usa en los riñones para activar la vitamina D.
  • Aminoácidos: Los aminoácidos que se encuentran en la pimienta de cocodrilo incluyen l-treonina. Los aminoácidos se utilizan para construir proteínas. Los humanos deben obtener L-treonina de fuentes dietéticas ya que nuestros cuerpos no pueden sintetizarla. El papel principal de este aminoácido en particular es como precursor de la glicina, que es importante para construir tejido conectivo. La pimienta de cocodrilo también es una fuente de glicina.
  • Antioxidantes: Entre las razones de los beneficios para la salud de la pimienta de caimán se encuentran los muchos antioxidantes que contiene. Estos compuestos vienen en forma de flavonoides, taninos y terpenoides. Brindan beneficios que incluyen la eliminación de radicales libres en el cuerpo que pueden causar inflamación.

Puede usar pimienta de cocodrilo para tratar una variedad de afecciones de salud, que incluyen:

  • Heridas: Los practicantes de la medicina tribal de África occidental han utilizado la pimienta de caimán desde la antigüedad. Las semillas tienen propiedades antivirales y antibacterianas que las hacen útiles para tratar heridas y quemaduras, así como para aliviar el dolor.
  • Dolencias gastrointestinales: Los beneficios antimicrobianos de Alligator pepper se extienden al tratamiento de problemas intestinales que resultan de la intoxicación alimentaria. La diarrea y los gusanos intestinales se encuentran entre los problemas que esta especia a menudo se usa para tratar.
  • Hipertensión: Los estudios han encontrado que la pimienta de cocodrilo puede reducir la presión arterial. Un estudio de 2015 encontró que podía reducir la presión arterial a un rango normal en el 76 por ciento de los sujetos con hipertensión.

Usos comunes de la pimienta de cocodrilo

En África occidental, la pimienta de cocodrilo se usa junto con la pimienta negra en sopas y platos de carne. Otro uso tradicional es espolvorearlo sobre arroz cocido y otros alimentos como especia final. A menudo se incluye en mezclas de especias como la versión marroquí de ras el hanout y el tunecino Qalat dagga.

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