Sasafrás: un verdadero sabor norteamericano

El sasafrás, ese adictivo y distintivo sabor presente en muchas comidas típicas de Estados Unidos, es mucho más que una simple especia. Con su rica historia y su sabor inconfundible, el sasafrás se ha convertido en un verdadero símbolo del espíritu norteamericano. En este artículo, exploraremos la fascinante historia de esta planta y descubriremos cómo su sabor ha conquistado los paladares de todo el país. ¡Prepárate para adentrarte en el mundo del sasafrás y descubrir por qué es un verdadero sabor norteamericano!

La mayoría de las hierbas y especias populares provienen de regiones tropicales, generalmente del Lejano Oriente, pero a veces de África o de América Central y América Latina. Sassafras es diferente en que proviene de América del Norte. El árbol que la produce pertenece a la familia de las lauráceas que incluye la canela y los laureles que nos dan las hojas de laurel.

El árbol de sasafrás se encuentra principalmente en el este de los Estados Unidos. Sassafras fue una de las primeras exportaciones de Jamestown Colony en el siglo XVII. Los colonos aprendieron sobre el valor del árbol de los nativos americanos que lo usaban para protegerse de las enfermedades. Los europeos llegarían a verlo como una droga maravillosa que era capaz de curar numerosas enfermedades. Sassafras era tan popular en este momento que sería la segunda exportación más importante de América. Solo el tabaco fue más importante durante esta época. El gobierno impuso sanciones a los colonos que no lograron producir las 100 libras obligatorias por persona.

En los años posteriores, los extractos de la corteza y la raíz se utilizarían para hacer té y otras bebidas, incluida la cerveza de raíz. En la década de 1960, la Administración de Drogas y Alimentos prohibiría el uso de safrol. El resultado es que los fabricantes de tés de sasafrás y cerveza de raíz tuvieron que eliminar el safrol de sus productos. Ambas bebidas ahora están hechas con saborizantes artificiales de sasafrás o extracto de sasafrás que no contiene safrol.

Las hojas de sasafrás molidas se llaman polvo de lima, que se usa como espesante.

Perfil de sabor de sasafrás

Sassafras es muy aromático con un sabor terroso que tiene notas de anís y limón. También hay notas de eucalipto y cerveza de raíz.

Beneficios para la salud del sasafrás

Sassafras proporciona numerosos beneficios para la salud, muchos de los cuales son de su contenido de safrol. Los compuestos del sasafrás que brindan sus beneficios para la salud incluyen:

  • Safrol: Por sí solo, se dice que Safrole es eficaz para tratar varias afecciones de salud, como el escorbuto y el reumatismo. El safrol es controvertido porque es cancerígeno y es capaz de inducir mutaciones. Otras razones para ejercitar la moderación incluyen el hecho de que el uso excesivo puede dañar los riñones y el hígado.
  • Alcanfor: El alcanfor se considera carminativo, antiespasmódico y antiséptico. Además de esos beneficios, es un eficaz estimulante que estimula la circulación y mejora la digestión.
  • Mucílago: Las hojas de sasafrás en forma de polvo de lima son un agente espesante eficaz porque son mucilaginosas. El mucílago es la fibra soluble de consistencia viscosa que vemos en las semillas de chía y lino.

Sassafras se ha utilizado para tratar una variedad de enfermedades, que incluyen:

  • Sífilis: El tónico de sasafrás se utilizó como tratamiento para la sífilis en el siglo XVII. Podría decirse que esta fue la razón principal por la que fue tan rentable como producto de exportación.
  • Dolor crónico: Más recientemente, los investigadores han descubierto que tiene propiedades analgésicas y antisépticas.
  • Infección: Se cree que sus propiedades antimicrobianas estimulan el sistema inmunológico y protegen tanto el sistema gastrointestinal como el respiratorio de infecciones.

Usos comunes del sasafrás

El polvo de lima hecho de hojas de sasafrás es mejor conocido por su papel en el gumbo de Luisiana, donde se usa como espesante. También se utiliza para espesar otros bisques y guisos. El polvo de lima se puede espolvorear sobre las ensaladas, mientras que las hojas de sasafrás enteras y frescas se pueden incluir entre las verduras para ensalada.

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