Asafétida: una especia con un aroma inolvidable

Si estás buscando una nueva y exótica especia para agregar a tus platos, no puedes dejar de probar la asafétida. Con su aroma inolvidable y su sabor único, esta especia ha cautivado a chefs y amantes de la cocina de todo el mundo. Descubre en este artículo todo lo que necesitas saber sobre la asafétida y cómo incorporarla en tus recetas favoritas. ¡Prepárate para experimentar un viaje culinario lleno de aromas y sabores fascinantes!

Asafoetida es una especia que consiste en la resina de una planta llamada Ferula que es originaria de Irán y Afganistán. Hing y ferula asafétida son dos de los muchos otros nombres de esta especia. Alejandro Magno lo trajo por primera vez a Europa con la creencia de que sería un buen sustituto del silfio cirenaico. El silfio, ahora extinto, se usaba en la antigüedad como medicina y especia. Tras la extinción del silfio, la asafétida ocuparía su lugar a pesar de ser más débil y tener un aroma menos agradable. El uso medicinal de la asafétida se remonta al año 700 a.

El filósofo Maimónides, que vivió entre 1135 y 1204 recomendaba su uso con moderación.

La especia perdería favor en Europa después de la caída del Imperio Romano hasta el siglo XVI. Después de eso, su uso fue escaso y generalmente medicinal. Hoy en día, es casi desconocido en la cocina europea, pero todavía se usa ampliamente en la India.

Perfil de sabor de asafétida

La asafétida tiene un sabor y un aroma intensos que pueden ser aún más llamativos la primera vez que se encuentra con la especia. Vale la pena señalar que muchas personas encuentran su sabor profundamente desagradable, tanto que tiene muchos nombres peyorativos, incluido «estiércol del diablo». El nombre es latino y se traduce literalmente como «chicle apestoso». El aroma de la especia cruda se ha comparado con el ajo en mal estado e incluso con una combinación de estiércol y repollo cocido. Sin embargo, la asafétida es una de esas especias que sufre una transformación dramática una vez que se cocina. La cocción convierte sus sabores en una mezcla más delicada similar a la de las chalotas y los puerros. Proporciona un componente umami que de otro modo faltaría en algunos platos.

Beneficios para la salud de la asafétida

Asafoetida ofrece una variedad de beneficios nutricionales y medicinales debido a los compuestos que contiene. Esos compuestos incluyen:

  • Minerales: Su contenido mineral incluye altos niveles de calcio, fósforo y hierro. Tanto el calcio como el fósforo son importantes para desarrollar huesos fuertes, mientras que el hierro es importante para el transporte de oxígeno por parte de los glóbulos rojos.
  • Ácido ferúlico: Este fitoquímico es un antioxidante, lo que significa que protege al cuerpo del daño de los radicales libres. Se cree que el ácido ferúlico en la dieta puede ayudar a prevenir el cáncer, preservar la densidad ósea y prevenir una variedad de síntomas de la menopausia.
  • vitaminas B: Asafoetida también contiene las vitaminas B riboflavina y niacina. La riboflavina es importante para la producción de energía de su cuerpo, mientras que la niacina es valiosa para la salud del corazón.

Puede usar asafétida para tratar diversas afecciones de salud, como:

  • Condiciones digestivas: Asafoetida tiene propiedades antiespasmódicas y carminativas que lo hacen efectivo para tratar dolencias del tracto gastrointestinal. Puede usar asafétida para tratar dolencias como indigestión, estreñimiento y flatulencia.
  • Problemas respiratorios: Asafoetida se puede usar para tratar el asma, la bronquitis y otros problemas respiratorios.
  • Dolencias menstruales: Al aumentar los niveles de progesterona, la asafétida puede aliviar el dolor menstrual y la menstruación irregular.

Usos comunes de la asafétida

La asafétida es una especia básica en la India y se usa para dar sabor a numerosos platos, incluidos dal y varios chutneys. Su uso es especialmente común en castas que prohíben el uso de cebollas y ajos. Los iraníes lo usan en platos vegetarianos y para dar sabor a las albóndigas. Incluso hay algunas recetas que sobreviven de la antigua Grecia para las que se puede usar asafétida. Esas recetas incluyen pollo parto, que originalmente requería silphium.

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