Costmary: una alternativa a la menta en la familia del diente de león

En la búsqueda de nuevas opciones para añadir a nuestra familia de hierbas, nos encontramos con una planta fascinante: la costmary. Esta planta, también conocida como «bálsamo de campo», ha sido considerada desde hace siglos como una alternativa a la menta en el mundo de las hierbas medicinales. Descubre en este artículo todo sobre la costmary y por qué deberías considerar incluirla en tu jardín de hierbas.

Costmary tiene muchos nombres, incluido el geranio de menta (aunque no es ni una menta ni un geranio). También se le llama alecost y hoja de biblia. Costmary pertenece a la familia Asteraceae como el diente de león y la manzanilla.

Según algunas historias, costmary se originó en el subcontinente indio y llegó a la región mediterránea. Según Teofrasto, los antiguos griegos usaban costmary en perfumes. Llegó a Inglaterra en el siglo XVI. El botánico Nicholas Culpeper se refirió a ella como la hierba balsámica. Dijo que podía purgar la flema suavemente y que podía curar las úlceras. La hierba se hizo popular en Gran Bretaña por el sabor que le daba a la cerveza y al vino.

Casi al mismo tiempo, los cocineros en Francia usaban mucho la costmary, donde se añadía a sopas y ensaladas. La hierba llegó al Nuevo Mundo a través de exploradores y colonos europeos. Se cultivó en jardines en la costa este de los Estados Unidos y luego emigró hacia el oeste con los colonos.

El nombre costmary proviene de costus, que en latín significa raíz fragante. La parte de María proviene del nombre María en la Biblia. El nombre botánico es difícil de precisar. Si bien la costmary se ha conocido durante mucho tiempo como Tanacetum balsamita, a veces también se la conoce como Chrysanthemum balsamita y una vez se la llamó Balsamita major.

Durante gran parte de la historia, la gente ha usado costmary por su fragancia. Se ha considerado útil para todo, desde lavar la ropa de cama hasta dar un olor dulce a la cerveza, por lo que recibió el nombre de alecost. El apodo de hoja de la Biblia proviene de la práctica de los feligreses de usar hojas de la hierba como marcadores de libros de la Biblia. Se decía que la hierba desalentaba a los pececillos de plata. Supuestamente, los feligreses somnolientos también olían la hoja o la masticaban durante los servicios prolongados y el fuerte olor/sabor los mantenía despiertos.

Perfil de sabor de Costmary

La fragancia de Costmary es similar a la del eucalipto o alcanfor. Su perfil de sabor es comparable a un cruce entre menta y bálsamo.

Beneficios para la salud de costmary

Si bien no hay mucha información publicada sobre el valor nutricional de costmary, algunas fuentes informan que contiene los siguientes compuestos valiosos:

Flavonoides

Puede obtener una variedad de beneficios para la salud de los flavonoides. Los beneficios incluyen la reducción del riesgo de enfermedades inflamatorias y de muerte por enfermedades cardíacas y cáncer.

  • Minerales: El magnesio y el azufre son dos de los minerales que aporta costmary.
  • Glucósidos: Se cree que los glucósidos en costmary son beneficiosos para combatir la diabetes y prevenir ciertas infecciones.

Costmary se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar o prevenir problemas de salud como:

  • Bronquitis: La hierba es un antiespasmódico eficaz, lo que significa que puede usarla para aliviar los ataques de tos asociados con la bronquitis.
  • Retención de agua: Costmary es un diurético, lo que significa que puede usarlo para aliviar la hinchazón asociada con la retención de líquidos.
  • Parásitos: Costmary es un tratamiento tradicional para las lombrices intestinales.
  • Dolores de parto: Algunas personas creen que Costmary es un analgésico eficaz que puede reducir el dolor experimentado durante el parto.

Usos comunes Los usos sugeridos para las hojas de costmary incluyen una alternativa a la menta en el té helado y como ensalada verde. También funciona en ensaladas de col y ensaladas de frutas. Costmary es bueno para sazonar pescado, y se puede usar como sustituto de la menta y la salvia al cocinar carne de res y otras carnes. Las flores se utilizan a veces para dar sabor a mermeladas y conservas.

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