Albahaca sagrada: la hierba sagrada

La albahaca sagrada, también conocida como Ocimum tenuiflorum o tulsi, ha sido venerada y utilizada durante siglos por sus propiedades medicinales y espirituales. Originaria de la India, esta hierba sagrada posee un aroma y sabor únicos que la convierten en un ingrediente esencial en la cocina, así como en un elemento fundamental en diferentes prácticas rituales. Descubre en este artículo todo lo que necesitas saber sobre la albahaca sagrada y cómo incorporarla en tu vida para beneficiarte de sus múltiples propiedades.

La albahaca sagrada o “Tulsi” ha sido medicina en la India durante casi 3000 años. Durante este período, los indios la han cultivado en sus jardines y templos y es considerada la planta más sagrada del hinduismo.

La planta juega un papel importante en la mitología hindú, ya que se supone que es la encarnación de una diosa llamada Tulsi. Este tipo de albahaca es autóctona del subcontinente, aunque se ha extendido por el sur de la India y el sudeste asiático. Se ha encontrado en lugares tan lejanos como Grecia.

Cuando los ingleses colonizaron la India, harían que los indios no cristianos juraran sobre la albahaca sagrada en la corte en lugar de sobre la Biblia. Los indios también creían que lavar a los muertos en agua de albahaca aseguraría su entrada al cielo.

Es importante tener en cuenta que gran parte de lo que se vende actualmente como albahaca sagrada (Ocimum tenuiflorum) es en realidad la albahaca mediterránea comúnmente utilizada como hierba culinaria (Ocimum basilicum). Los dos pertenecen a la familia de las labiatae, lo que los convierte en mentas.

Perfil de sabor de la albahaca sagrada

Las hojas de albahaca sagrada son muy aromáticas y tienen un toque picante con notas de clavo. Conocida como «albahaca caliente» por los cocineros tailandeses, la albahaca sagrada no es tan dulce como la albahaca usada en occidente. La hierba también libera su fragancia y sabor por completo solo cuando se cocina, no cuando se come cruda.

Beneficios para la salud de la albahaca sagrada

La albahaca sagrada contiene varios compuestos que mejoran la salud, entre ellos:

  • Vitaminas: La albahaca sagrada es una excelente fuente de vitaminas K, A y C. La vitamina K es un nutriente soluble en grasa que su cuerpo necesita para la coagulación de la sangre y para desarrollar huesos y dientes saludables. Su cuerpo necesita vitamina A para mantener la vista y ayudar a que órganos como el corazón, los pulmones y los riñones funcionen correctamente. La vitamina C es valiosa para mantener saludables los tejidos como la piel, el cartílago y los ligamentos. Su cuerpo también utiliza la vitamina C para curar heridas y mantener huesos y dientes.
  • Minerales: Los minerales en la albahaca sagrada incluyen magnesio, calcio y hierro. Su cuerpo utiliza magnesio en más de 300 reacciones bioquímicas, incluidas las necesarias para mantener los huesos fuertes y garantizar un ritmo cardíaco constante. El calcio es un factor clave en la salud de los huesos y los dientes, mientras que el hierro se usa para producir glóbulos rojos.
  • Compuestos fitoquímicos: La albahaca morada contiene compuestos como el ácido ursólico, un antioxidante. Los científicos creen que el ácido ursólico es importante para la regulación del crecimiento celular. Otros fitoquímicos importantes en la albahaca sagrada incluyen el ácido rosmarínico, que también es un antioxidante y se cree que es importante para la neuroprotección.

Puede usar la albahaca sagrada para tratar o prevenir afecciones como:

  • Fiebre: Debido a que los fitoquímicos en la albahaca sagrada tienen propiedades antibióticas y germicidas, pueden proteger su cuerpo de diversas infecciones. En la mayoría de los casos, las fiebres son el resultado de que el cuerpo intenta combatir las infecciones. Los fitoquímicos de la albahaca sagrada pueden ayudar a eliminar los patógenos, aliviando así la fiebre.
  • Enfermedades respiratorias: Los efectos antibióticos de los fitoquímicos combinados con sus beneficios descongestionantes pueden ayudar a aliviar problemas respiratorios que van desde la bronquitis hasta el asma.
  • Cardiopatía: La vitamina A en la albahaca sagrada puede ayudar a prevenir la oxidación del colesterol en el torrente sanguíneo que puede provocar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. El magnesio ayuda a mejorar el flujo sanguíneo y mantener el ritmo cardíaco.

Usos comunes de la albahaca sagrada

La albahaca sagrada es popular en la cocina tailandesa y aparece en platos como salteados borrachos donde los cocineros la combinan con ingredientes como salsa de pescado y ajo. También puede usarlo exactamente como lo haría con la albahaca mediterránea; funciona bien en salsas para pasta y guisos.

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