Albahaca tailandesa: el sabor del sudeste asiático

Bienvenidos a un viaje culinario hacia el sudeste asiático, donde descubriremos el inigualable sabor de la albahaca tailandesa. Esta hierba, conocida como el secreto mejor guardado de la cocina tailandesa, ofrece una explosión de aromas y sabores exóticos que deleitarán tus sentidos. Prepárate para descubrir cómo aprovechar al máximo este ingrediente en tus platos favoritos y sumergirte en la auténtica esencia de Tailandia. ¡Prepárate para una auténtica experiencia gastronómica que no podrás resistir!

La albahaca tailandesa es originaria del sudeste asiático, pero se cree que se originó en la India; sin embargo, algunos expertos creen que en realidad puede haber venido originalmente de Irán. Se ha cultivado en el subcontinente durante aproximadamente 5.000 años. Un pariente de la albahaca tailandesa se llama tulasi en la India y se considera una planta sagrada. Tulasi ocupa un lugar estimado en la medicina ayurvédica.

Al igual que la variedad mediterránea, la albahaca tailandesa es miembro de la familia de la menta.

Perfil de sabor de la albahaca tailandesa

Cabe señalar que hay tres tipos de albahaca que se usan comúnmente en la cocina tailandesa. Ellos son:

  • Albahaca santa tailandesa: Los tailandeses llaman a este tipo de albahaca kra phao. El sabor de la albahaca santa tailandesa a menudo se describe como especiado o picante y similar a los clavos. Además, hay notas complementarias de canela.
  • Horapa o horafa: Este es otro cultivo de uso común y es con el que los comensales del oeste están más familiarizados. Tiene las mismas notas de anís y regaliz que se encuentran en la variedad mediterraneapero son mucho más fuertes.
  • Maenglak o manglak: Este cultivar también se llama albahaca de limón y tiene un aroma y sabor a limón. También es una hierba popular en la cocina tailandesa.

Cabe señalar que la albahaca tailandesa es capaz de soportar tiempos de cocción más largos mejor que la variedad mediterránea.

Beneficios para la salud de la albahaca tailandesa

La albahaca tailandesa es una rica fuente de muchos nutrientes importantes, que incluyen:

  • Vitaminas: Al igual que su contraparte mediterránea, la albahaca tailandesa es una rica fuente de esta vitamina A. Esta vitamina es necesaria para la salud de los ojos y para mantener una piel sana. Además, se sabe que los alimentos con esta vitamina ayudan a proteger el cuerpo de los cánceres de pulmón y boca. La albahaca tailandesa tiene altos niveles de vitamina K, que el cuerpo usa para producir factores de coagulación de la sangre y aumentar la fortaleza de los huesos.
  • Minerales: Tanto la variedad de albahaca mediterránea como la tailandesa contienen una gran cantidad de hierro, que el cuerpo necesita para producir hemoglobina. También se sabe que la albahaca contiene otros minerales como potasio, manganeso y magnesio.
  • Aceites esenciales: La albahaca tailandesa, junto con otras variedades de la hierba, contiene aceites esenciales que incluyen eugenol y limoneno. Estos aceites son antioxidantes con propiedades antimicrobianas.

Los diversos compuestos para la salud en la albahaca tailandesa le permiten prevenir o tratar afecciones como:

  • Artritis reumatoide: Los aceites esenciales de la albahaca tailandesa le permiten ser eficaz para combatir enfermedades inflamatorias, incluida la artritis reumatoide.
  • Cáncer: Se ha demostrado que la albahaca ayuda a prevenir el cáncer al aumentar la actividad antioxidante. Sus habilidades para combatir el cáncer se extienden a inducir la muerte de las células cancerosas.
  • Infecciones bacterianas: Los aceites esenciales de la albahaca tailandesa también protegen contra el crecimiento bacteriano, incluidas las cepas de bacterias que son resistentes a los antibióticos.

Usos comunes de la albahaca tailandesa

La albahaca tailandesa se usa más comúnmente en la cocina tailandesa. Se utiliza en una gran cantidad de sopas tailandesas, curry y salteados.

La albahaca tailandesa también aparece mucho en la cocina vietnamita. Pho es un plato vietnamita popular que presenta esta hierba. Se considera un ingrediente esencial del plato y se utiliza para enriquecer sus sabores. Se considera que la albahaca tailandesa es incluso más importante para una buena pho que el cilantro.

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