Lavanda: una flor fragante y una hierba sabrosa

¿Has probado alguna vez la lavanda? Esta delicada flor no solo es conocida por su fragancia y belleza, sino también por su increíble sabor. Descubre en este artículo todo lo que necesitas saber sobre la lavanda: desde sus beneficios para la salud hasta recetas deliciosas para incorporar esta hierba única en tus platos. ¡Prepárate para enamorarte de la lavanda en todos sus sentidos!

La lavanda puede tener su origen en el Mediterráneo, el Medio Oriente o en la India. Esta hierba se usó en el Antiguo Egipto como lo demuestra el hecho de que se encontró dentro de la tumba de Tutankamón.

En la Antigua Grecia, la hierba que conocemos como lavanda se llamaba nardo. Fue nombrado por la ciudad de Naarda en Siria. La lavanda era una de las hierbas utilizadas en la preparación del nardo, que se menciona en la Biblia.

El nombre lavanda proviene de la palabra latina lavare, que significa “lavar”. Los primeros romanos usaban la hierba para lavarse la ropa y el cabello. También lo usaban por sus propiedades medicinales.

En la Inglaterra del siglo XII, las lavanderas usaban lavanda para perfumar la ropa de cama; También se pensaba que la hierba los mantendría libres de polillas y otros insectos. La lavanda se cultiva en Inglaterra desde mediados del siglo XVI y se cree que Inglaterra es un lugar excelente para cultivarla. Durante la Gran Plaga de 1655, se pensó que la lavanda era una protección contra la enfermedad.

La realeza inglesa disfrutó de la lavanda durante este período, comenzando con Isabel I, a quien le gustaba comer conservas de flores de lavanda. Más tarde, la reina Victoria también se haría fan y ayudó a popularizar su uso.

Actualmente, la lavanda se cultiva en toda Europa, así como en América del Norte y del Sur.

Perfil de sabor de lavanda

La lavanda es una hierba versátil que puedes usar tanto en platos dulces como salados. A menudo se combina con productos lácteos debido a su dulzura floral asertiva y distintiva. Además de ser floral y dulce, el sabor de la lavanda a menudo se describe con términos como “herbal”, “astringente” y “terroso”. Cuando se trata de preparaciones saladas, la lavanda es una de las mezcla de hierbas provenzales eso incluye tomillo y semillas de hinojo.

Beneficios para la salud de la lavanda

Además de ser una hierba sabrosa, la lavanda está repleta de beneficios para la salud gracias a los compuestos esenciales que contiene. Esos compuestos incluyen:

  • Vitamina A: La vitamina A es importante para nuestra visión, ya que ayuda a prevenir las cataratas y la degeneración macular relacionada con la edad.
  • Minerales: Una porción de 100 g de lavanda proporciona casi una cuarta parte del calcio que necesitas en un día. Necesita calcio para huesos y dientes sanos, así como para combatir la osteoporosis. Lavanda también tiene alrededor de una cuarta parte del hierro que necesita cada día. El hierro ayuda con la producción de hemoglobina, sin la cual puedes desarrollar anemia.
  • Compuestos antisépticos: Los ingredientes de la lavanda como el linalool y la acetona pueden ayudar a combatir virus y bacterias.

Puedes usar lavanda para tratar las siguientes condiciones:

  • Insomnio: Un té hecho con lavanda es una cura popular para el insomnio. Puede ayudar a inducir la relajación y mejorar el sueño.
  • Ansiedad: El té de lavanda también se considera una cura para el nerviosismo debido a su efecto calmante.
  • Enfermedades digestivas: La lavanda se considera un tratamiento para afecciones gastrointestinales que van desde la flatulencia hasta la falta de apetito.
  • Dolor crónico: El aceite de lavanda se puede aplicar tópicamente para proporcionar beneficios analgésicos a quienes padecen artritis y reumatismo.

Usos comunes de la lavanda

El sabor fuerte y complejo de la lavanda le permite jugar un papel protagónico en muchos platos franceses. Se usa en ratatouille, vinagretas e incluso puedes usarlo en marinadas para cordero. Para los postres, puede hornear galletas o bollos; también puedes usarlo para dar sabor a helados.

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