Mejorana: la prima olvidada del orégano – SPICEography

¿Sabías que existe una prima olvidada del orégano que podría darle un giro delicioso a tus platos? La mejorana, una hierba aromática con propiedades sorprendentes, ha sido relegada al olvido por culpa de su pariente más popular, pero ¡no debería ser así! En este artículo descubriremos todo sobre la mejorana, desde su origen hasta sus usos culinarios y beneficios para la salud. Prepárate para enamorarte de esta maravillosa especia que ha estado esperando en las sombras durante demasiado tiempo. ¡Bienvenidos al universo de la mejorana!

La mejorana es autóctona del norte de África y es pariente de orégano. Se cree que el cultivo de esta hierba se originó en la región mediterránea, a saber, Chipre y Turquía. Tanto la mejorana como el orégano son del género Origanum y en algunas partes de Europa, lo que llamamos orégano se llama «mejorana silvestre», mientras que la mejorana se llama «mejorana dulce».

Se usaba para curar, desinfectar y conservar en el antiguo Egipto; también fue utilizado tanto por los griegos como por los romanos para simbolizar la felicidad. Los griegos usaban mejorana en sus coronas y guirnaldas, lo llamaban «alegría de la montaña».

Perfil de sabor a mejorana

El sabor de la mejorana se puede describir como cálido y que recuerda a sabio con notas de pino y cítricos. Ofrece una mezcla de sabores más compleja en comparación con el orégano. También es conocido por ser más delicado en comparación con su primo. Carece de los matices especiados que el orégano puede proporcionar. Como resultado, la mayoría de los expertos sugieren que esta hierba se use principalmente en platos más ligeros como los que contienen pollo o pescado. Es muy utilizado en salsas de pescado, así como en salsas a base de tomate.

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Beneficios para la salud de la mejorana

  • La mejorana está repleta de nutrientes. La mejorana es una excelente adición a una dieta saludable y puede proporcionarle vitamina A y C, así como minerales como el calcio y el hierro. Dos cucharadas de mejorana pueden proporcionar casi el 20 por ciento de la cantidad diaria recomendada de hierro.
  • Mejora la digestión. Junto con los beneficios nutricionales, la mejorana también brinda beneficios digestivos. De dos a cuatro tazas de té de mejorana pueden ayudar a la digestión al aumentar las enzimas digestivas y calmar el estómago. Además de eso, puede eliminar la flatulencia y es un agente antibacteriano que puede prevenir infecciones intestinales. El té de mejorana también se usa para aliviar el estreñimiento y la diarrea.
  • Protege contra la enfermedad. Las propiedades antibacterianas y antivirales de la mejorana le permiten proteger contra una variedad de enfermedades, como el estafilococo, la intoxicación alimentaria y el resfriado común.
  • La mejorana proporciona un impulso a la salud cardiovascular. La mejorana reduce la presión arterial, lo que reduce el riesgo de problemas cardíacos asociados. También reduce el riesgo de aterosclerosis al reducir la acumulación de colesterol en las arterias.
  • Tiene propiedades antiinflamatorias. Combate una serie de condiciones asociadas con la inflamación, como el asma, las migrañas y los dolores corporales. También se puede aplicar tópicamente para aliviar el dolor articular y muscular.
  • La mejorana tiene efectos sedantes. La mejorana puede aliviar el insomnio, reducir el estrés y ayudarte a controlar tus emociones. También puede funcionar como antidepresivo cuando se toma en dosis más altas.

Usos comunes de la mejorana

Tanto las hojas como las flores de esta hierba se pueden usar frescas o secas y la forma seca a veces se muele hasta convertirla en polvo. Úselo para condimentar carne de res, ternera y cordero, así como aves y pescado. Junto con platos a base de tomate, también se utiliza para dar sabor a salsas a base de champiñones y vinagre. Debe agregarlo a los platos en el último momento, ya que el estofado prolongado puede hacer que sus aceites esenciales se evaporen, lo que resulta en una pérdida de sabor y beneficios nutricionales.

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